DODGE GRAND CARAVAN

Communiquez avec nous

La Dodge Grand Caravan a toujours été second violon, traînant derrière la Toyota Sienna et la très populaire Honda Odyssey. Or, Dodge s'apprête à bousculer l'ordre établi avec la mouture 2011 de sa solution de mobilité familiale.

Mon modèle à Cabine d'équipe plutôt bien nanti se détaille à partir de 27 995 $. (Photo: Rob Rothwell/Auto123.com)

Pentastar au c?ur de la révolution
L'amélioration la plus influente par rapport au modèle sortant? L'ajout du très vanté moteur Pentastar de Chrysler sous le petit capot. Ce moulin sophistiqué s'insère dans bon nombre de produits Chrysler/Dodge, et pour cause.

Dans ce cas-ci, le V6 de 3,6 litres à distribution variable développe 283 ch à 6 400 tours et 260 pi-lb de couple à 4 400 tours. Une augmentation substantielle par rapport à l'ancien moteur, et la meilleure prestation du segment selon Dodge.

Celle-ci vante également une consommation réduite, soit de 12,3 litres et 7,9 litres aux 100 km en ville et sur la route, respectivement. Or, comme c'est habituellement le cas des modèles que j'essaie, je suis arrivé à des chiffres moyennent plus élevés.

Malgré les arguties concernant les cotes réelles et estimées, le Pentastar arrive comme une greffe de c?ur chez un patient mourant. Il injecte la grosse fourgonnette, qui n'est offerte qu'en version allongée, soit dit en passant, d'une énorme dose de punch, si bien que maman ou papa ne se sentira plus éclipsé sur la route!

Outre ses qualités indéniables de sprinteur, la Grand Caravan 2011 se meut tout en douceur. Extrêmement raffiné, le Pentastar déploie ses chevaux aisément et suavement, une nette amélioration par rapport aux modèles précédents.

Le moteur civilisé fait équipe avec une boîte automatique à six rapports dotée du mode manuel électronique de Chrysler qui permet d'exploiter le plein potentiel du Pentastar. Ensemble, ils assurent une nervosité plus recherchée que ce que le prix d'ami de base de 20 995 $ ne laisse croire.

Notez que ce PDSF comprend un important rabais, offert au moment d'écrire ces lignes.

Le V6 de 3,6 litres à distribution variable développe 283 ch à 6 400 tours et 260 pi-lb de couple à 4 400 tours. (Photo: Rob Rothwell/Auto123.com)

Habitacle digne du moteur
La Grand Caravan n'a jamais haussé la barre en matière de splendeur intérieure, malgré ses innovantes solutions fonctionnelles, dont la banquette Stow 'n Go. On a modernisé le grand habitacle pour 2011, à l'aide d'une nouvelle architecture et, surtout, d'une dose de prestige.

L'environnement attrayant propose désormais des matériaux de qualité supérieure, se fiant moins aux plastiques durs et à une finition bas de gamme. La deuxième rangée de nouveaux sièges Stow 'n Go est plus substantielle qu'avant : finis les compromis au chapitre du confort.

On a modernisé le grand habitacle pour 2011, à l'aide d'une nouvelle architecture et, surtout, d'une dose de prestige. (Photo: Rob Rothwell/Auto123.com)

Il est spectaculairement évident que l'incroyable ennoblissement de l'habitacle élève la Grand Caravan au même niveau que la concurrence? et en général pour beaucoup moins d'argent. Et ce n'est pas que le décor qui rehausse l'expérience.

Suspension peaufinée
En plus des perfectionnements internes bien mérités, Dodge a retravaillé les entrailles de la Grand Caravan pour 2011 afin d'améliorer l'expérience de conduite et la tenue de route. Je fus très agréablement surpris dès les premiers kilomètres : la Grand Caravan avançait beaucoup plus doucement que prévu.

Or, on ne parle pas de modèle sport pour autant. Mais bon, on n'a pas créé la Grand Caravan pour incendier le bitume, mais plutôt pour transporter la famille en tout confort, et c'est parfait ainsi.

Bref, la Grand Caravan 2011 offre une expérience remarquablement coulée et tranquille qui, encore une fois, évoque celle d'un véhicule plus cher.

Qualité-prix
Mon modèle à Cabine d'équipe plutôt bien nanti se détaille à partir de 27 995 $. Ce prix comprend des jantes en aluminium de 17 pouces, un climatiseur trizone, des sièges avant électriques, un pédalier électrique réglable, des antibrouillards, des rails de toit, etc.

La Grand Caravan 2011 offre une expérience remarquablement coulée et tranquille qui, évoque celle d'un véhicule plus cher. (Photo: Rob Rothwell/Auto123.com)

Parmi les options, notons un système de navigation Garmin, un centre de divertissement/média, des portières coulissantes et un hayon électrique et bien plus encore, comme une caméra de recul, la surveillance des angles morts et la détection de véhicules à l'arrière. Notez également que toutes les Grand Caravan 2011 héritent d'une gamme complète de coussins gonflables et de dispositifs de sécurité.

Parmi les options, notons un système de navigation Garmin et un centre de divertissement/média. (Photo: Rob Rothwell/Auto123.com)

Malgré une tendance à offrir l'équipement et les options par bribes pour la Grand Caravan, Dodge passe décidément à l'attaque avec un produit nettement plus puissant et raffiné que jamais.

source: Auto123